advokat_TW_1_ude_470_250

Bonus og nettolønsregulering

Resumé

Direktør kunne ikke gøre krav gældende på bonus og nettolønsregulering i henhold til den mellem parterne indgåede aftale.

Dom i sagen  F-12-08


Dietmar May
(advokat Louise Gjellerup) 

mod

Gate Gourmet Denmark ApS
(advokat Morten Eisensee)

Indledning
Sagen angår fortolkning af ansættelsesvilkårene i en direktørkontrakt benævnt Service Contract i relation til krav rejst af en administrerende direktør i forbindelse med arbejdsgiverens opsigelse af kontrakten, herunder krav på bonus og nettolønsregulering samt direktørens skattemæssige position, jf. de danske regler om ekspertbeskatning på 25 % i kildeskatte-
lovens § 48 E.

Påstande
Dietmar May har nedlagt følgende påstande:

1. Gate Gourmet Denmark ApS tilpligtes at anerkende, at Dietmar May for perioden 1. maj 2006 til 31. december 2007 skal have udbetalt en samlet nettoløn fra Gate Gourmet Denmark ApS på 1.308.605,00 kr., subsidiært et mindre beløb.

2. Gate Gourmet Denmark ApS tilpligtes at anerkende, at Dietmar May for manglende nettoløn fra Gate Gourmet Denmark ApS i perioden maj 2006 ­ december 2007 skal have udbetalt differencen, 179.542,36 kr., mellem 1.308.605,00 og den nettoløn, som
Gate Gourmet Denmark ApS har betalt til Dietmar May i perioden, med tillæg af procesrente fra sagens anlæg den 3. oktober 2007, subsidiært et mindre beløb.
3. Gate Gourmet Denmark ApS tilpligtes at friholde Dietmar May i enhver økonomisk henseende for skat til de danske skattemyndigheder ud over 25 % af Dietmar Mays bruttoindkomst i henhold til Service Contract af 28. april 2006 i perioden 1. maj 2006 til 31. december 2007. 
4. Gate Gourmet Denmark ApS tilpligtes at betale 335.700,00 kr. til Dietmar May vedrørende bonus med tillæg af procesrente fra sagens anlæg den 3. oktober 2007, subsidiært et mindre beløb. 
5. Gate Gourmet Denmark ApS tilpligtes at friholde Dietmar May for ethvert krav, som Gate Gourmet GmbH Deutschland må rejse mod Dietmar May vedrørende skat, som Gate Gourmet GmbH Deutschland har betalt til de tyske skattemyndigheder som følge af udbetalinger foretaget til Dietmar May i perioden maj til september 2006.

Gate Gourmet Denmark ApS har over for de nedlagte påstande påstået frifindelse.

Oplysningerne i sagen
Gate Gourmet International er et flycateringfirma med aktiviteter i Europa, Asien og Amerika. Selskabet har hovedsæde i Schweiz. Gate Gourmet Denmark ApS er et datterselskab, der koncernmæssigt er placeret i Area North sammen med Norge, Sverige og Lithauen. Gate Gourmet Denmark ApS er moderselskab for to datterselskaber i henholdsvis Lithauen og
Sverige.

Dietmar May blev ansat som geschäftsführer i Gate Gourmet GmbH Deutschland pr. 1. januar 2002. Under denne ansættelse var Dietmar May omfattet af bonusplanen Performance Incentive Plan PIP og LBP-KERP-bonusplanen. Den 21. december 2005 mod-tog Dietmar May en opsigelse pr. 30. juni 2006. Dietmar May blev ansat som administrerende direktør i Gate Gourmet Denmark ApS med virkning fra den 1. maj 2006. I den forbindelse blev der indgået en Termination Agreement mellem Dietmar May og Gate Gourmet GmbH Deutschland og en aftale, underskrevet den 28. april 2006, benævnt Service Contract mellem Dietmar May og Gate Gourmet Denmark ApS.

Af Termination Agreement fremgår bl.a.:
...
1. The employment relationship between the Company and Dietmar May as managing director (Geschäftsführer) is terminated based on the termination notice of the Company dated 22th December 2005 prematurely on 30th April 2006. 2. Dietmar May has received his fixed salary until 30th April 2006. The Company and Dietmar May are in agreement that Dietmar May shall not be entitled to receive any PIP-bonus for any past year or any future years. Summarizing, there are no claims whatsoever for any PIP-bonus. For the year 2005 Dietmar May has received his contractual LBP-KERP bonus according to the bonus conditions.
...
6. With prompt fulfillment of any and all obligations under this Agreement any claims including future claims of Dietmar May against the Company irrespective of its legal justification, know or unknown shall be fully and finally settled. The same applies vice versa to any possible claims of the Company against Dietmar May

I henhold til den mellem parterne indgåede Service Contract, hvorefter Dietmar Mays stilling i selskabet var Area Vice President Scandinavia and Managing Director Denmark of the Company fremgår bl.a.:

...
2. FINANCIAL RIGHTS DURING EMPLOYMENT

2.1 Remuneration
Dietmar May shall receive an annual remuneration of EUR 150,000 to be paid either in Euros or DKK at the actual conversion rate payable in arrears in monthly instalments of one twelfth. Provided this contract is still valid at this time, i.e. after three years, from the first day of the fourth contractual year on, the annual remuneration shall be adjusted to a figure to be calculated by Ernst & Young, Denmark. The calculation of this figure (hereinafter adjusted annual salary ) shall be carried out as follows The aim of the adjustment of the annual salary shall be to ensure Dietmar May the same net income received by him at the time he exited his previous German employment contract (in 2006). In order to achieve this result, the figure of the previous German annual net income is converted mathematically into the gross annual income figure to be calculated on the basis of Danish tax and social security law at the time the income is adjusted. In a second step this gross annual income figure is increased by any percentage increase Dietmar May received during his first three contractual years of this agreement. The result of this calculation
shall be understood to be the adjusted annual salary.

2.2.1 Bonus
In addition to the annual remuneration fixed in clause 2.1.1, Dietmar May shall be eligible for the Group s Leadership Bonus Plan under the terms and rules of that scheme

...

3. TERMINATION

3.1 Ordinary termination of employment
The notice period for either party shall be 6 months to the end of a month, however the contract may not be terminated by either party to expire before December 31, 2007. Notice of termination shall be given in writing. In the event notice is given by either party the company may release Dietmar May from his duties against any open holidays.
...
3 3 If the Company or Dietmar May materially breaches the party s obligations under this Contract or the relevant assumptions on which it is based, the other party may terminate the Contract without notice or with the effect from an arbitrarily fixed date. If such termination is due to Dietmar May s breach of contract he is only entitled to remuneration until he leaves the Company. The party in breach shall compensate for any loss suffered by the
other party as a result of the breach.
...
5. FINAL PROVISIONS
...
5.2 The Company will fund the costs for Dietmar May s apartment of up to DKK 10,000 per month from the end of the initial three months lease period for the temporary apartment until the expiration of this Service Contract.

5.3 Any taxes or any other statutory charges which might be imposed on the above payments shall be borne by Dietmar May.
...

Af 2006 Leadership Bonus Plan fremgår bl.a.:
...
III. Eligibility
...
Participation in the Plan does not automatically grant any Participant the right to receive a payout under the Plan. Any and all payments under the Plan are subject to the Plans terms and conditions, the discretion of the Board and/or the CEO and factors which include but are not limited to the satisfactory performance of the Group as well as that of the Participant.
...

IV. Target Incentives
At the beginning of or soon after the start of the Performance Period, the Executive Management Team will recommend; and the CEO, in his sole discretion, will assign a Target Incentive to each Participant. The Target Incentive is an amount, expressed as a percentage of the Participants annual base salary at the end of the Performance Period that the Participant would earn for that Performance Period if the Performance Goals for that Performance Period are achieved ...

VII. Calculation of Awards Participants awards...will be based on (i) the Participants annual base salary at the end of the

Performance Period, (ii) the Target Incentive assigned to each Participant for the Performance Period, (iii) the overall Plan funding, (iv) the level of performance attained for the performance Goals established for the Participant for that Performance Period, and (v) the terms and conditions of the Plan.
...

Resultatkrav og bonusprocent er defineret i Attachment A til 2006 Leadership Bonus Plan Award Opportunity for Dietmar May, hvoraf fremgår, at der for Division Europe er et EBIT-DAM Performance Goal (i tusinde) på CHF 143,736, og at 2006 Target Incentive Percentage er 30 %. Attachement A er underskrevet af Dietmar May den 28. juli 2006. Efter afslutningen af forhandlingerne om Service Contract skrev Group Senior Vice President, Human Resources i moderselskabet Gate Gourmet Switzerland GmbH, Richard Wells, i en mail af 3. maj 2006 til Dietmar May vedrørende det årlige vederlag:

...
- A Danish contract based on a gross salary of EUR 150.000 pa but adjusted for the next 3 years for the benefit of reduced tax rate under Danish law.
- The benefit of the favorable tax rate is to be shared 50:50 between you and the Company. - In exchange for the tax benefit you agree to waive any past or future claims under PIP, and to hold any Board appointments in Scandinavia as required by the Company.
- At the end of the 3 year tax favoured period any contribution of the assignment would be based on maintaining the net income you exited your German contract on at current German tax rates, inflated on a % basis by the % increase through any base salary increases awarded over the 3 years.
- The termination agreement works back to back with the new Danish employment contract to terminate your current German contract.
- ...

Dietmar May opretholdt sin tilknytning til Tyskland ved, at hans familie blev boende der. Ernst & Young rådgav specifikt om konsekvenserne af denne beslutning i mail af 16. maj 2006, hvori bl.a. anførtes:
DM is currently a tax resident of Germany He will be provided with a small flat in Denmark and consequently also be considered a tax resident of Denmark. Since the family of DM remain in Germany and DM will stay there every weekend and holidays etc. DM is in our opinion double domiciled in favour of Germany ref. the tiebreaker clause in Art. 4 in the German/Danish tax treaty.
Consequently, Germany will be allowed to tax DM on a worldwide basis whereas Denmark will only be allowed to tax income from Danish sources. Based on information obtained, DM will be able to benefit from the Danish Expatriate Tax Regime facing a flat tax rate of 25%. However, since DM is the Managing Director of the Danish company and as such registered with the Danish
Commerce and Companies Agency (Erhvervs- og Selskabsstyrelsen), the method in Germany for avoiding double taxation will be the credit method ref. Art. 16.2 and Art. 24 in the German/Danish tax treaty. This means that DM will be entitled to a reduction in the German tax with an amount equal to the actual tax paid in Denmark. Thus this will in our opinion leave DM with an overall
German tax burden as if the income was generated in Germany.

...

As indicated above, DM will remain in the German tax and social security regime. Since the Danish tax is likely to be lower than the tax in Germany under the Danish Expatriate Tax regime and subject to social charges in Germany. A certificate E 101 must be obtained from the social security authorities in Germany. No social security tax will then have to be paid in Denmark.
...

Ved ansættelsen i Gate Gourmet Denmark ApS fik Dietmar May bopæl på Danneskiold Samsøe Allé 34B, 2. th., 1434 København. E 101-erklæring blev udstedt den 16. oktober 2006.

Ved brev af 13. december 2006 blev Dietmar May opsagt med virkning fra den 31. december 2006 på grund af omstruktureringer i selskabet. Det meddeltes samtidigt, at der ville blive udbetalt løn til 31. december 2007, og at selskabet ville betale lejen for hans lejlighed til udgangen af marts 2007.

Lønudbetalinger under ansættelsen i Danmark
Det tyske selskab udbetalte løn, fratrukket tysk skat, til Dietmar May til og med september måned 2006. Dietmar May har gjort gældende, at dette skete som led i det tyske ansættelsesforhold. Gate Gourmet Denmark ApS betalte derimod ikke løn til Dietmar May i perioden 1. maj 2006 til 30. september 2006, men det danske selskab blev faktureret af det tyske selskab.
Gate Gourmet Denmark ApS udbetalte første gang den 1. november 2006 løn til Dietmar May på EUR 7.225,65, hvilket var identisk med den månedsløn, som Gate Gourmet GmbH Deutschland havde udbetalt efter tilbageholdelse af tysk skat. Dietmar May modtog ikke lønsedler fra Gate Gourmet Denmark ApS, før Dansk Industri på vegne af Gate Gourmet Denmark ApS ved brev af 2. juli 2007 fremsendte lønsedler for perioden maj ­ december 2006 samt en oversigt over salary and tax calculation for Mr Dietmar May ­ period 1 May to 31. december 2006 hvoraf bl a fremgår:
...
Missing tax to be paid to Danish tax office for the months May to September DKK 164.504,00 GG rest payment to DM due to account payments from ... to Dec 2007 DKK 37.761,52 Dietmar May to pay into GG Copenhagen DKK 126.742,48

GG suggest that we for the month July to December will deduct DKK 21.123,75 from the salary of Mr. May.

Dietmar May will now be able to go to the German Tax office to have his tax for 2006 paid out.

Gate Gourmet Denmark ApS betalte den 1. november 2006 EUR 7.225,65 og den 22. december 2006 EUR 14.451,30 til Dietmar May. I perioden fra 1. januar 2007 og frem til fratrædelsestidspunktet udbetalte Gate Gourmet Denmark ApS den fulde bruttoløn til Dietmar May. Dietmar May har opgjort sit løntilgodehavende til 179.542,36 kr., jf. påstand 2. I dette beløb indgår løn for maj ­ august 2006 med 63.555,25 kr. pr. måned, i alt 254.221,00 kr. Gate Gourmet Denmark ApS har foretaget en sammenligning mellem lønindbetalingerne på Dietmar Mays konto og den beregnede nettoløn. Denne sammenligning viser en saldo på 2.607,41 kr. i Dietmar Mays favør. Ernst & Young ansøgte om ekspertbeskatning den 1. februar 2007 for perioden maj til december 2006, hvilket blev bevilget af SKAT Nærum i brev af 14. maj 2007.

Efter friststillingen meddelte Gate Gourmet Denmark ApS i brev af 26. februar 2007, at: As you are not longer living in Denmark and therefore not taxable in Denmark, we will pay out your gross salary EUR 12.500 minus your payment to social security EUR 964,00. The company will continue to pay the total amount of EUR 1.928,00 to TKK [Tekniker Krankenkasse].  For the month of January 2007 you received on account amount of 7.226,65. We will pay out the rest with deduction of EUR 964,00 social security.

For the year 2007, you will be responsible to pay your tax to the German tax authorities.

With regards to your Danish taxes for 2006 we are still waiting for the Danish tax authorities to finalize your tax. We will come back to you with an instruction on how you will pay the final tax amount for 2006 in due course

Ved lønudbetalingen i august 2007 tilbageholdt Gate Gourmet Denmark ApS et beløb til SKAT på 25.348,50 kr., hvilket Dietmar May blev orienteret om i mail af 5. september 2007 fra Gate Gourmet Denmark ApS HR General Manager Lisbeth Andersen

Som følge af fritstillingen af Dietmar May den 29. december 2006 meddelte SKAT Nærum, at den danske bopæl på grund af fritstillingen ikke berettigede Dietmar May til ekspertbeskatning, hvorefter Dietmar May og Gate Gourmet Denmark ApS den 11. juli 2007 indgik forlig omkring lejligheden i henhold til, hvilket Dietmar May modtog 10.000 kr. om måneden i resten af ansættelsesperioden.

Bonus

Dietmar May modtog under sin ansættelse i Gate Gourmet GmbH Deutschland bonus i henhold til Key Employment Retention Plan [ KERP]. Chairman and CEO, David N. Siegel, skrev i brev af 23. marts 2006 bl.a.:

...The purpose of the program was to maintain the continued support and dedication of leaders such as you during a particularly challenging time in the company s history On behalf of our Board and senior leadership, I thank you for your hard work, loyalty and contributions to the turnaround we are experiencing

I brev af maj 2006 skrev President, Division Europe, Paul Lilley til Dietmar May: In 2006 we will be building even stronger links between individual performance and bonus rewards in the Group s incentive programmes. This is a key part of our plan to deliver the targeted performance improvements in Europe. We look forward to you making a significant contribution to that achievement and being rewarded accordingly

I brev af 13. juni 2007 meddelte Group Senior Vice President i Gate Gourmet Denmark ApS moderselskab Richard Wells og Director Corporate i moderselskabet Oscar Paulich til Dietmar May: As foreseen in the LBP 2006 plan document, which you have acknowledge to have understood and to be in agreement with, the Board of our company, in its sole discretion, and in accordance with the terms and conditions of the Plan, has decided not to award you a bonus payment under the Leadership Bonus Plan for the year 2006.

Årsregnskabet for 2006 for Gate Gourmet Denmark ApS udviser et underskud på 23 mio. kr., hvoraf 5 mio. kr. kan henføres til tab på Sterling. Resultatet var 27 mio. kr. bedre end i 2005.

Resultatet i datterselskaberne var et underskud på 5,937 mio. kr. Dette var også en fremgang fra 2005 på ca. 10 mio. kr. I 2007 havde Gate Gourmet Denmark ApS et underskud på 15,862 mio. kr. og datterselskaberne et overskud på 6,32 mio. kr.
Af Management Review fo Gate Gourmet Denmark ApS fra november 2006 fremgår, at EBITDAM var 413.000 CHF under budgettet.

Forklaringer
Dietmar May har forklaret, at han fik tilbudt Skandinavien, som tidligere havde været en del af hans område. I maj 2006 underskrev han en kontrakt, der var udfærdiget af Gate Gourmets tyske advokat. Han skulle som minimum have samme løn, som han havde fået i Tyskland. Han havde fået fortalt om 25 % skatten i Danmark, og at han skulle betale tillægsskat, hvis han blev i Danmark i mere end 3 år. Hans indtægt skulle derfor ikke være mindre end i Tyskland. Han havde telefonsamtaler og mailede med Richard Wells herom, og Wells var klar over hans forudsætninger for ansættelsen i Danmark Richard Wells mail af 3 maj 2006 er uden betydning, da kontrakten da allerede var underskrevet. Han var ikke enig i mailen, men besvarede den ikke.

Han havde en forventning om en løn på EUR 150.000, hvilket med en skat på 25 % vil betyde en større nettoløn end i Tyskland. Han nåede ikke at søge om skattenedsættelse til 25 %. Han rykkede flere gange Lisbeth Andersen for en afklaring af skatteforholdet, men da han og Lisbeth Andersen endelig fandt en dag, hvor de sammen kunne tale med SKAT, var han blevet opsagt. Hans ansættelseskontrakt udløb den 31. december 2007, hvorfor han anså sig for ansat indtil dette tidspunkt. Han opholdt sig 2-3 dage om ugen i København for at søge arbejde, hvorfor han ikke anså skatten for et problem. Det viste sig imidlertid ikke muligt at opnå 25 %-beskatning for 2007. Desuden pressede Gate Gourmet Denmark ApS ham ud af lejligheden, og fra da opgav han over for SKAT. Efter forliget omkring lejligheden flyttede han til Tyskland.

Han modtog ikke løn fra det danske selskab før i oktober måned 2006. Han havde mange samtaler med Lisbeth Andersen om det, men han fik oplyst, at det var vanskeligt at få på plads. Han ville ikke acceptere udbetaling fra det tyske selskab, men Gate Gourmet tvang ham dertil. Han har bedt om dokumentation for skatteindbetalingerne i Danmark, så han kan få gjort op med skatten i Tyskland. Han kender ikke baggrunden for brevet af 26. februar 2007 fra Lisbeth Andersen, og da han spurgte hende, sagde hun, at hun var blevet bedt om at skrive det. På det tidspunkt havde han fortsat lejligheden i København og var her mere
end halvdelen af tiden. Fra oktober 2006 har han ikke betalt skat til Tyskland.

De mål, der er sat for bonus for Division Europe, har intet at gøre med Division North. Hans mål var EUR 4 mio., og det blev nået.

Richard Wells har forklaret, at han er Group Senior Vicepresident i Europa. Han har kendt Dietmar May siden februar 2005.
Dietmar May havde ansvaret for Tyskland og Skandinavien indtil 2005, hvor der fandt en reorganisering sted. Ved ansættelsen i Danmark fik Dietmar May et mindre ansvar, end han havde haft i Tyskland. Han drøftede dette skift i nogen tid med Dietmar May. Aftalen blev, at Dietmar May skulle ophøre den ene dag i Tyskland og fortsætte den næste dag i Danmark. Der skulle ikke udbetales løn fra det tyske selskab efter ophøret i Tyskland, men alene nogle sociale ydelser. Han deltog i drøftelserne med Dietmar May om aflønning. Den eksisterende løn skulle fortsætte. Gate Gourmet garanterede en løn på 1.050.000 kr. årligt de næste 3 år. De drøftede også skattefordelen ved de 25 %, hvilket Dietmar May havde identificeret. Hvis det lykkedes at opnå 25 %-beskatning, skulle fordelen herved deles, men beskatningen var ikke en forudsætning for ansættelsen i Danmark. Den 2. juni 2006 accepterede Dietmar May vilkårene, bortset fra bilen. Han ved ikke, om kontrakten er tilbagedateret.

Redegørelsen fra Ernst & Young om skatteforholdene var ikke en del af drøftelserne. Hvis Dietmar May bevarede sin bopæl i Tyskland, ville forholdet være som beskrevet af Ernst & Young, men flyttede Dietmar May til Danmark, skulle der tages hensyn til skatten. Han var ikke bekendt med, at Dietmar May opnåede 25 %-beskatning i 2006. Vidnet havde ansvaret for bonusplanen for Europa. Såfremt målet blev nået, skulle det først afgøres, hvor stor puljen var, og derefter hvem der skulle tage del i den. I denne vurdering indgik ikke kun regnskabstallene, men også hvordan den enkelte direktør havde performet. Der blev således lavet en individuel vurdering af hver enkelt leder. Gate Gourmet vurderede, at Dietmar Mays performance i det danske selskab ikke havde været god nok til at opnå bonus. Denne performance var ikke direkte årsagen til opsigelsen, men indirekte på grund af det dårlige resultat. Skandinavien er et vanskeligt marked, men Dietmar May nåede end ikke sit budget. Management Review fra november 2006, der blev lavet i sommeren 2006, viser en klar underperformance. Han husker ikke, om Division Europe nåede målet i 2006, men de fleste lande havde et godt år i 2006. Nogle modtog bonus i 2006, men han hu-
sker ikke hvor mange.

Lisbeth Andersen har forklaret, at hun har været ansat i Gate Gourmet Denmark ApS siden 2005 og er HR-direktør. Hun mødte Dietmar May første gang i december 2005, hvor han var i Danmark. Hun skulle referere til Dietmar May.

I begyndelsen af 2006 hørte hun, at Dietmar May skulle ansættes i Danmark. Hun deltog i kontraktforhandlingerne og blev bedt om at undersøge muligheden for 25 %-beskatning. Dette overlod hun til Ernst & Young.

Hun fik at vide, at hun indtil videre ikke skulle foretage udbetaling af løn, da dette ville ske fra det tyske selskab, som derefter fakturerede det danske selskab. Denne ordning fortsatte indtil oktober/november 2006, hvor hun af finansdirektøren fik at vide, at det danske selskab skulle udbetale lønnen. Hun kender ikke årsagen hertil. Hun valgte at udbetale samme beløb, som Dietmar May havde fået udbetalt i Tyskland, indtil skattespørgsmålet var afklaret.

Hun udfyldte ansøgningsblanketten vedrørende 25 %-beskatning og gav den til Dietmar May, men han aflyste hver gang, de havde aftalt at tage ud for at aflevere den til SKAT.

Da Dietmar May blev opsagt og ikke længere havde fast bopæl i Danmark, meddelte Ernst & Young hende, at 25 %-reglen ikke kunne forventes at gælde. Hun udbetalte derfor bruttolønnen til Dietmar May, der selv måtte afklare forholdene med det tyske skattevæsen.

Dietmar May skyldte skat til Danmark for 2006, hvilket beløb indgår i opgørelsen fra Ernst & Young. Hun har ikke fået nogen reaktion fra Dietmar May på opgørelsen.

Efter opsigelsen af Dietmar May hjalp Ernst & Young med at få godkendt 25 %-beskatning for 2006, men de ville ikke medvirke til at søge for 2007.

Indbetaling af sociale ydelser til Tyskland skete efter ønske fra Dietmar May af hensyn til evt. arbejdsløshedsunderstøttelse til sig selv samt mulighed for evt. udbetaling til hans kone.

Efter fraflytningen af lejligheden blev der tillagt et beløb på 10.000 kr. til lønnen.

Årsagen til, at der ikke blev udarbejdet lønsedler for 2006, var, at hun ventede på, at det med skatten kom i orden. Hun kunne ikke oprette Dietmar May i systemet, da alle oplysninger ville blive direkte videresendt til myndighederne. For 2007 blev der heller ikke udarbejdet lønsedler. Dietmar May rykkede aldrig herfor.

Parternes argumenter
Dietmar May har gjort gældende, at Gate Gourmet Denmark ApS ikke har udbetalt løn til ham i perioden maj til september 2006 samt ikke har udbetalt hele den løn, som han har krav på i henhold til Service Contract og efter tilmeldingen til den danske ekspertbeskatningsordning for perioden frem til december 2006. Gate Gourmet Denmark ApS har som følge af den manglende rettidige og korrekte betaling af løn, bonus og korrekt fradrag af skat væsentligt misligholdt Service Contract, og Gate Gourmet Denmark ApS er følgelig i henhold til punkt 3.3 i Service Contract samt dansk rets almindelige erstatningsregler forpligtet til at erstatte ethvert tab, som Dietmar May måtte lide vedrørende manglende løn, manglende betaling af bonus samt i forbindelse med krav på betaling af skat, som skattemyndighederne måtte rejse.

Dietmar Mays vederlag i henhold til Service Contract er aftalt på baggrund af den danske kildeskattelovs § 48 E hvilket bekræftes i Richard Wells mail af 3 maj 2006 og korrespondancen med Ernst & Young samt det faktum, at begge parter ved indgåelsen af direktørkontrakten havde en klar forventning om, at Dietmar May ville være omfattet af den danske ekspertskatteordning under ansættelsen hos Gate Gourmet Denmark ApS. Denne forventning fremgår indirekte af ordlyden i direktørkontraktens punkt 2.1 samt af det faktum, at Gate Gourmet Denmark ApS straks efter Dietmar Mays tiltræden tog de nødvendige skridt for at opnå ekspertbeskatning. Partnernes aftale må forstås i overensstemmelse med disse forventninger og klare forudsætninger, som var til stede på indgåelsestidspunktet.

Dietmar Mays vederlag er fastsat under denne forudsætning, og det må komme Gate Gourmet Denmark ApS, der har konciperet direktørkontrakten, til skade, at dette forhold har givet anledning til tvist. I brev af 14. maj 2007 vurderede SKAT Nærum, at Dietmar May på baggrund af Service Contract opfyldte betingelserne i henhold til kildeskattelovens § 48 E i perioden maj til december 2006. Kontrakten kunne i henhold til dennes punkt 3.1 tidligst ophøre den 31. december 2007. På denne baggrund havde Dietmar May ved indgåelsen af Service Contract en klar og berettiget forventning om at få udbetalt en nettoløn, der svarede til bruttolønnen i henhold til Service Contract minus ekspertbeskatning på 25 % indtil den 31. december 2007. Gate Gourmet ApS har ved sin måde at håndtere opsigelsen samt fritstillingen af Dietmar May på umuliggjort ekspertbeskatning i opsigelsesperioden i henhold til Service Contract, og Dietmar May er derfor berettiget til at modtage bruttolønnen i henhold til
Service Contract fratrukket ekspertbeskatningen på 25 % indtil 31. december 2007.

Dietmar May har yderligere gjort gældende, at det er hovedreglen efter EF-forordning 1408/71 om anvendelse af de sociale sikringsordninger for vandrende arbejdstagere, selvstændige erhvervsdrivende og deres familiemedlemmer artikel 13, stk. 2, litra a), at en person er omfattet af reglerne om social sikring i den medlemsstat, hvor vedkommende udfører lønnet beskæftigelse. Dietmar May udførte under beskæftigelsen hos Gate Gourmet Denmark ApS arbejde i Danmark og var dermed omfattet af de danske sociale sikringsordninger. Gate Gourmet Denmark ApS indsendte egenhændigt E101- certifikat til de tyske myndigheder, hvorfor Gate Gourmet Denmark ApS ikke har været berettiget til at tilbageholde beløb til betaling af tyske sociale sikringsbidrag inden udbetaling af løn til Dietmar May.

 

Dietmar May var efter tillægget til punkt 2.1.1 i Service Contract omfattet af koncer-nens bonusplan, og Dietmar May opfyldte resultatkravet i denne. Dietmar May har dokumenteret dette ved fremlæggelse af Management Review af november 2006, hvorimod Gate Gourmet Denmark ApS ikke har dokumenteret, at Dietmar May ikke opfyldte resultatkravet, idet regnskaberne for Gate Gourmet Denmark ApS samt oversigten over omsætningen i Area North intet dokumenterer herom. Desuden må det komme Gate Gourmet Denmark ApS til skade, at Gate Gourmet Denmark ApS ikke konkret har begrundet, hvorfor der ikke
blev udbetalt bonus til Dietmar May. Tilsvarende må det komme Gate Gourmet Denmark ApS bevismæssigt til skade, at Gate Gourmet Denmark ApS ikke har oplyst, hvilket andre ledere der har fået en procentdel af lønnen udbetalt i henhold til bonusplanen 2006, og med hvilke begrundelser dette skete. I den forbindelse har det særligt betydning, at bonusplanen
angiver udbetalingen af et bestemt beløb ved opnåelse af det angivne resultatkrav, og at bonus svarende til 30 % af grundlønnen udgør en væsentlig del af det samlede vederlag, samt at der er udarbejdet en helt konkret plan, som regulerer spørgsmålet om bonus. Der må endvidere henses til, at Dietmar May under sin ansættelse i Gate Gourmet Denmark ApS søster-
selskab har fået udbetalt bonus i henhold til Key Employment Retention Plan, og at bonus således var en fast og påregnelig del af lønnen. Endvidere var det påregneligt for Dietmar May, at bonus ville blive udbetalt ved opnået resultat. Det kan ikke fjerne den berettigede forventning samt påregneligheden for udbetalingen, at der i bonusplanen er indsat en bestemmelse om, at ledelsen diskretionært kan bestemme, om der skal udbetales bonus. Bonusplanen omfatter ledere i hele Gate Gourmet-koncernen, og bonus skal derfor beregnes på baggrund af Dietmar Mays samlede grundløn optjent i Gate Gourmet-koncernen i 2006.

Dietmar May havde en klar og berettiget forventning om at modtage bonus svarende til 30 % af grundlønnen, idet Dietmar May skulle have samme løn som i de forudgående år. Bonus skulle kompensere for manglende lønstigning. Det skøn, som ledelsen ved udbetaling af bonus, skal udøve, skal være sagligt og lovligt, også i en situation hvor Dietmar May var opsagt og fritstillet. Den manglende udbetaling af bonus er derfor i strid med aftalelovens § 36, idet skønnet har været usagligt og diskriminerende.

I relation til de skattemæssige konsekvenser har Gate Gourmet Denmark ApS givet oplysninger til SKAT om udbetaling af løn fra Gate Gourmet Denmark ApS til Dietmar May, der reelt ikke har fundet sted, hvorfor opgivelserne til skattemyndighederne ikke svarer til den reelle lønudbetaling. Dietmar May fik ikke udbetalt løn for maj-september 2006 fra det danske selskab, hvilket han havde krav på. Gate Gourmet Denmark ApS udleverede ikke korrekte lønsedler til Dietmar May i forbindelse med udbetaling af løn, og Dietmar May har derfor ikke haft mulighed for at vurdere sine skattemæssige forhold og har derfor heller ikke haft nogen mulighed for at overskue endsige berigtige sit skattetilsvar. Gate Gourmet Denmark ApS har givet Dietmar May ukorrekte oplysninger om Dietmar Mays skattepligt til Danmark og har ukorrekt udbetalt bruttoløn til Dietmar May i forbindelse hermed. I henhold til kildeskatteloven har arbejdsgiveren pligt til at tilbageholde A-skat og give korrekte oplysninger om lønforhold til skattemyndighederne. Endvidere følger det af almindelige kontrakt- og ansættelsesretlige regler, at arbejdsgiveren har pligt til at betale løn på rette tid og rette sted. Det har ikke nogen betydning for sagen, at Dietmar May har beholdt sin tilknytning til Tyskland, fordi Dietmar May i 2007 fortsat var skattepligtig i Danmark af lønindkomsten fra Gate Gourmet Denmark ApS. Det har ligeledes ingen betydning, at Dietmar May har mulighed for at få nedslag i den tyske skat for den skat, som han har betalt til Danmark, da den danske skat i 2007 vil være højere end den tyske skat, og ethvert spørgsmål eller krav om Dietmar Mays tilbagesøgning af for meget betalt skat til de tyske skattemyndigheder derfor er Dietmar May uvedkommende.

For så vidt angår sagsomkostninger har Dietmar May været nødt til at bruge urimelige mange ressourcer på at forsøge at få Gate Gourmet Denmark ApS til at opfylde sine almindelige arbejdsgiverpligter. Dette har medført stor usikkerhed hos Dietmar May, der ikke har kunnet få afsluttet skattebehandlingen, hverken i Danmark eller i Tyskland uden de korrekte oplysninger, hvilket der bør tages hensyn.

Gate Gourmet Denmark ApS har gjort gældende, at Dietmar May som administrerende direktør er selskabsretlig ansvarlig for, hvad der foregik i selskabet. Selvom han var en central figur i mailkorrespondancen omkring skattespørgsmålet, fulgte han ikke op herpå. Dietmar Mays argumentation bærer præg af efterrationalisering, også for så vidt angår udbetaling fra det tyske sel-skab. Dietmar May har aldrig under ansættelsen påtalt, at udbetalingen fra Tyskland skulle være misligholdelse og har aldrig reklameret herover. At Dietmar May fortsat skulle have krav på udbetaling fra Tyskland efter den 1. maj 2006, står i åbenbar modsætning til Termination Agreement, der gør op med den resterende del af opsigelsesperioden efter Richard Wells forklaring herom. Dobbeltvederlag ved en koncernintern flytning strider mod sund fornuft. Der var enighed om, at Dietmar May skulle have samme løn som i Tyskland, og opgørelsen over de samlede udbetalinger til Dietmar May viser en saldo på 2.607,41 kr. i hans favør.

Dietmar Mays krav bygger på en påstand om, at han havde krav på nettoløn. Dette er der ikke støtte for i aftalen Dietmar Mays og Richard Wells forklaringer Efter at have modtaget mail af 3. maj 2006 fra Richard Wells og skattenotatet fra Ernst & Young kunne Dietmar May ikke have en forventning om en beskatning på 25 %. Dietmar May har aldrig rejst tvivl m skattenotatet, hvori der opereres med en samlet beskatning svarende til den tyske. Service Contract indeholder ikke nogen form for regulering af spørgsmålet om beskatning, der kan indebære, at Gate Gourmet Denmark ApS skal bære risikoen for, hvorledes det
løbende vederlag beskattes. Dietmar May kan ikke have haft en rimelig forventning om en samlet beskatning, der er lavere end hans beskatning i Tyskland. Gate Gourmet Denmark ApS kan under ingen omstændigheder være den nærmeste til at bære risikoen for, at en sådan forudsætning måtte være bristet. Det forhold, at en eventuel forudsætning er bristet, kan i alle tilfælde henføres til Dietmar Mays egne forhold, idet han uden hensyntagen til rådgivningen fra Ernst & Young beholdt sin tilknytning til Tyskland. Det må tillige henføres til Dietmar Mays egne forhold, såfremt han har opnået en samlet beskatning, der overstiger
tysk indkomstskat, idet Gate Gourmet Denmark ApS i denne forbindelse har fremhævet, at Dietmar May i overensstemmelse med Ernst & Youngs rådgivning har mulighed for at få nedslag i den tyske skat for den skat, han har betalt til Danmark. Det bør endvidere komme Dietmar May til skade, at han ikke har forsøgt at fremtvinge de tyske skattemyndigheders stillingtagen til spørgsmålet om beskatning i Tyskland og nedslag for skat betalt i Danmark.

Dietmar May beholdt i den periode, han arbejdede i Danmark, sin bopæl i Tyskland, hvorfor han var underlagt de tyske regler om social sikring, da dette er en følge af bestemmelsen i art. 14, stk. 2, litra b), nr. i) i EF-forordning 1408/71 om anvendelse af de sociale sikringsordninger for vandrende arbejdstagere, selvstændige erhvervsdrivende og deres familiemedlemmer, der flytter inden for Fællesskabet, hvilken ordning de tyske myndigheder har tiltrådt ved E101-certifikatet af 16. oktober 2006. I den forbindelse har Gate Gourmet Denmark ApS med henvisning til diverse møder og korrespondance med såvel Ernst & Young Danmark som Ernst & Young Tyskland fremhævet, at indbetalingen er sket med Dietmar Mays viden og accept.

Bonusplanen og Attachment A bygger på et ubetinget princip om, at det er ledelsen i Gate Gourmet Denmark ApS schweiziske moderselskab der diskretionært vurderer om der skal udbetales bonus til de medarbejdere, der er omfattet af planen. Efter Richard Wells forklaring var det en betingelse for udbetaling, at der blev oprettet en bonuspulje, hvorefter ledelsen udøvede et konkret skøn. Det er ikke dokumenteret, at de fastsatte mål for Division Europe blev opnået, og Dietmar May har ikke fremsat nogen provokation herom. Betingelserne i aftalen er ikke usædvanlige, og endvidere er aftaleloven ikke tidligere gjort gældende
af Dietmar May. Bonusordningen i 2006 var ny og afløste KERP-ordningen, der havde indbygget en garantiudbetaling. Dietmar May har intet oplyst om, hvilke fremragende resultater der var opnået i Skandinavien i 2006. Derimod har Richard Wells fremhævet, at hverken det oprindelige eller regulerede budget blev nået.

Sø- og Handelsrettens afgørelse
Ad misligholdelse
Dietmar Mays ansættelse i det tyske selskab ophørte den 30. april 2006, og han blev den 1. maj 2006 ansat i det danske selskab. Efter Termination Agreement pkt. 6 er alle krav mellem det tyske selskab og Dietmar May bortfaldet. Dietmar May har ikke under ansættelsen protesteret mod at få udbetalt løn fra det tyske selskab eller krævet udbetaling fra det danske sel-
skab fro perioden maj til september 2006. Det har endvidere formodningen mod sig, at der udbetales dobbeltløn ved flytning inden for samme koncern. Efter bevisførelsen må det lægges til grund, at indbetaling af tyske sociale bidrag skete efter aftale med Dietmar May. I perioden fra maj til september 2006 blev der trukket tysk skat, hvilket ville være den endelige skat for Dietmar May, såfremt han opnåede ret til ekspertbeskatning i Danmark, idet han fortsat måtte anses for skattepligtig til Tyskland. Disse forhold findes ikke at være en misligholdelse af ansættelsesaftalen, idet opnåelse af ret til anvendelse af 25 %-reglen krævede Dietmar Mays medvirken, hvilket aldrig skete. Gate Gourmet Denmark ApS findes bortset fra mindre korrektioner af lønnen ikke at have udbetalt ukorrekt løn, hvorfor der ikke foreligger misligholdelse af ansættelsesaftalen.

Ad påstand 1
Af Service Contract pkt. 2.1 fremgår, at Dietmar May havde krav på en løn på EUR 150.000, og at lønnen skulle reguleres efter 3 år. Ved indgåelsen af aftalen var parterne opmærksom på den gunstige beskatning, som Dietmar May kunne opnå ved ansættelse i Danmark, hvilket også fremgår af Richard Wells mail af 3. maj 2006 og notatet fra Ernst & Young. En betingelse for at opnå denne beskatning var, at Dietmar May ikke længere havde tilknytning til Tyskland. En betingelse, som det udelukkende var op til Dietmar May at opfylde, hvilket ikke skete. Efter bevisførelsen kan det ikke lægges til grund, at der ud over den i kontrakten fastsatte løn skulle være givet Dietmar May tilsagn om, at han skulle kunne oppebære en nettoløn, svarende til bruttolønnen med fradrag af 25 %. Heller ikke det forhold, at Dietmar May ved opsigelsen blev afskåret fra at anvende ekspertbeskatningen på 25 % kan medføre, at han har krav på nettoløn for 2007. Dietmar Mays påstand 1 tages derfor ikke til følge.

Ad påstand 2
Dietmar May har derfor ikke krav på yderligere udbetaling af løn, bortset fra den af Gate Gourmet Denmark ApS erkendte restance på 2.607,41 kr.

Ad påstand 4
The Gate Gourmet Leadership Bonus Plan indeholder ingen garantiudbetaling, som den tidligere KERP-buonusplan. Den nye bonusordning indebar, at et bestemt mål blev opnået, hvorefter puljen skulle fordeles efter ledelsens skøn. En sådan bestemmelse findes ikke i sig selv at kunne tilsidesættes. Selvom det i Attachment A nævnte mål måtte være opnået, ville
Dietmar May således ikke automatisk have krav på udbetaling. I 2006 blev de af Dietmar May for Gate Gourmet Denmark ApS opstillede budgetter ikke opnået. Retten finder derfor ikke grundlag for at tilsidesætte det af ledelsen udøvede skøn som usagligt. Det findes heller ikke grundlag for at fortolke den af Dietmar May indgåede ansættelsesaftale, således at han havde krav på en samlet aflønning i det danske selskab svarende til den i 2005 oppebårne aflønning inklusive KERP-bonus. Dietmar Mays påstand tages derfor ikke til følge.

Ad påstand 3 og 5

Der foreligger ikke over for retten oplysninger om, at der er rejst krav fra det danske skattevæsen over for Dietmar May. Af de fremlagte bilag fremgår, at Gate Gourmet Denmark ApS har trukket 25 % af lønnen i skat for 2006, hvilket er den skat, som Dietmar May, efter at Ernst & Young havde opnået SKATs tilsagn i februar 2007, skulle betale for dette år. I februar 2007 meddelte Lisbeth Andersen til Dietmar May, at han selv var ansvarlig for betaling af skat til Tyskland, da han ikke længere var skattepligtig til Danmark.

For så vidt angår et evt. skattekrav fra det tyske skattemyndigheder foreligger der heller ikke oplysninger, om der er rejst krav, og i givet fald hvilken dokumentation der er udbedt. Efter det oplyste er der indbetalt skat til Tyskland for perioden maj til september 2006, og i 2007, hvor der ikke er betalt skat til Danmark, måtte Dietmar May, der var bekendt med, at han fik udbetalt bruttoløn, selv kunne forestå afregningen. Der synes alene at kunne være et spørgsmål om evt. skat for perioden oktober ­ december 2006, som Gate Gourmet Denmark ApS ikke havde pligt til at indeholde.

Herefter frifindes Gate Gourmet Denmark ApS for påstand 3 og 5.

Sagsomkostninger
Under hensyn til, at Gate Gourmet Denmark ApS ved ikke at have udarbejdet lønsedler, har været medvirkende til at skabe uklarhed om Dietmar Mays retsstilling, skal hver part bære egne omkostninger.

Thi kendes for ret:

Gate Gourmet Denmark ApS betaler til Dietmar May 2.607,41 kr. med procesrente fra den 1. september 2008.

I øvrigt frifindes Gate Gourmet Denmark ApS.

Hver part bærer egne omkostninger.


Byrial Rastad Bjørst
Mette Christensen
John Tyrrestrup

(Sign.)
___ ___ ___
Udskriftens rigtighed bekræftes
P.j.v. Sø- og Handelsretten, den


Fortrudt ansættelse af medarbejder før tiltræden

I har endelig fundet den rigtige medarbejder til virksomheden, og glæder jer til vedkommende kan starte ...»

Beskyttelse af forretningshemmeligheder

Den 9. juni 2018 træder lov om forretningshemmeligheder i kraft. Loven er blevet til på baggrund af et ...»

Erhvervsadvokat

Erhvervsadvokat SelskabsAdvokaterne er erhvervsadvokater der yder specialiseret juridisk rådgivning til ...»

Virksomhedserhverver hæftede for retsstridig opsigelse

HØJESTERETS DOM afsagt tirsdag den 17. oktober 2017 Sag 284/2016(1. afdeling)Dansk Metal som mandatar ...»

Forkortet varsel i opsigelse var ikke berettiget

HØJESTERETS DOM afsagt onsdag den 22. november 2017 Sag 321/2016(1. afdeling)Dansk Erhverv som mandatar ...»

Vi er medlemmer af